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La mujer en la historia del teatro

En un siglo en el que las mujeres artistas no tienen problemas en mostrar sus habilidades y todo el potencial que llevan dentro, es bueno acordarnos de las que quedaron atrás, que no lo tuvieron tan fácil, y que sin embargo abrieron el camino para que futuras generaciones hicieran también su parte en el mundo del teatro y la danza. Dos manifestaciones artísticas que han estado muy ligadas desde el momento en que aparecieron, incluso llegando a fusionarse en disciplinas como la ópera y el ballet.

La tradición occidental del teatro tiene sus orígenes en la antigua Grecia y Roma. Los griegos comenzaron su práctica teatral con obras trágicas, que comenzaron alrededor del 532 AC. El problema era que la cultura griega ponía a las mujeres en una posición de inferioridad con respecto a los hombres, por lo que el papel de las mujeres en la sociedad estaba muy restringido de muchas maneras. A las mujeres no se les permitía estar en el escenario porque era considerado «peligroso» (sea lo que sea lo que eso significaba); así, ¡los hombres interpretaban personajes masculinos y femeninos! Y en la época de la antigua Roma, la cosa no mejoró, pues los romanos tenían en ese sentido la misma opinión que los griegos.

El teatro era también una tradición importante en la época medieval. El teatro del medievo fue ciertamente algo emocionante, pero ¿en qué medida participaron las mujeres? La respuesta… no mucho, sólo en contadas ocasiones. Todavía existía la percepción en la sociedad de que el teatro era algo más adecuado para los hombres y no para las mujeres.  Sin embargo, se podría destacar la figura de Hroswitha de Gandersheim, una abadesa benedictina del siglo X, que escribió varias obras donde tendía a presentar a las mujeres como personas fuertes, con personalidades nobles; esto contradecía la opinión de las mujeres que tenía la mayoría de las personas en su sociedad, que pensaban que eran de carácter débil.

En el siglo XVII en Europa, sucedió algo grandioso: ¡la ópera! Lo bueno de este tipo de teatro musical era que las cantantes estaban incluidas en él. Esto no agradó a la estricta iglesia cristiana, sin embargo. Su creencia era que era impuro e impropio para las mujeres estar en el escenario. Esta es la razón por la que aparecieron los castrati, cuando se requería una voz más alta para alguna parte de la obra.. Estos hombres de tono de canto alto eran una opción alternativa para las mujeres, pero eso no impedía por completo que las mujeres fueran cantantes de ópera. Luego, aún en el siglo XVII, se produjo el período de restauración inglesa. Y un gran paso adelante para las mujeres en el teatro fue Aphra Behn, que se atrevió a ir en contra de las normas culturales al convertirse en la primera dramaturgo profesional. Hasta entonces, era insólito que las mujeres se ganaran la vida escribiendo obras teatrales. 

A medida que pasaban los años, las mujeres en el teatro ganaban terreno de manera lenta pero segura, a pesar de las tendencias y tradiciones que no dejaban de ponerles trabas. Hubo dramas femeninos, mujeres actuando en el escenario, obras de teatro que dieron a los personajes femeninos un papel prominente, y también, muchas mujeres en la audiencia del teatro. Y a medida que el teatro se expandió en una variedad de direcciones diferentes, la importancia de las mujeres en el teatro también se expandió. No hay duda de que las mujeres son una parte importante del teatro hoy, participando de muchas maneras.